Arsénico

Arsenico

El arsénico es un elemento natural que en el medio ambiente se puede encontrar en forma de especies inorgánicas u orgánicas. El primero es más habitual en aguas y suelos y el segundo en organismos marinos, por ejemplo combinado con azúcares, y es menos tóxico.

La exposición aguda por inhalación de vapores o partículas contaminadas con arsénico inorgánico provoca efectos gastrointestinales (nauseas, diarrea, dolor abdominal), lesiones en los sistemas nerviosos central y periférico.Por otra parte, la exposición crónica a arsénico inorgánico provoca irritación dermal y de las mucosas. Si se produce por vía oral, puede provocar efectos gastrointestinales, anemia, lesiones cutáneas, hiperpigmentación y lesiones en el hígado y riñones. El arsénico está clasificado como cancerígeno en humanos pudiendo dar lugar a cánceres de pulmón, piel, hígado y vejiga. Existen casos de fuerte contaminación por arsénico en aguas en Bangladesh y algunas zonas de Nicaragua.